Les constructeurs automobiles s’opposent à la proposition des États-Unis d’exiger le rappel de 52 millions de gonfleurs de coussins de sécurité

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Les principaux constructeurs automobiles, dont General Motors, Toyota Motor et Volkswagen, ainsi que deux fabricants d’airbags ont déclaré mardi qu’ils s’opposaient à la proposition de l’autorité américaine de régulation de la sécurité automobile d’exiger le rappel de 52 millions de gonfleurs d’airbags.

Lors d’une audition en octobre, des responsables de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) ont fait valoir que les gonfleurs produits par les deux fabricants d’airbags, ARC Automotive et Delphi Automotive, devaient être rappelés parce qu’ils risquaient de se rompre et d’envoyer des fragments de métal en l’air.

Le problème est lié à un décès et sept blessés aux États-Unis, a déclaré la NHTSA, à l’issue d’une enquête gouvernementale qui a duré huit ans. Si le rappel se poursuit, il s’agira du deuxième plus important de l’histoire des États-Unis.

Les constructeurs automobiles et les fabricants ont déclaré que les risques liés à ce problème étaient excessivement faibles et ont remis en question l’analyse de l’agence et les raisons qui l’ont poussée à demander un rappel.

L’ARC a déclaré que, selon le taux de défaillance estimé par la NHTSA, il y aurait moins d’une nouvelle rupture au cours des 33 prochaines années.

Les gonfleurs en question ont été utilisés dans des véhicules produits entre 2000 et début 2018 par 12 constructeurs automobiles. Ford, Mercedes-Benz, BMW, Hyundai, Kia et Porsche ont également déposé des déclarations d’opposition dans le cadre de la procédure de consultation officielle du régulateur.

La NHTSA n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La NHTSA a d’abord demandé un rappel volontaire en mai, mais l’ARC l’a rejeté. En septembre, la NHTSA a rendu une première décision selon laquelle les gonfleurs devaient être rappelés, ce qui constitue la première étape formelle avant qu’elle ne cherche à imposer un rappel.

GM, qui a rappelé en mai 1 million de gonfleurs ARC après qu’une rupture survenue en mars a entraîné des blessures au visage chez un conducteur, a déclaré que la NHTSA n’avait pas démontré la nécessité d’une « expansion massive et sans précédent des rappels de gonfleurs ARC existants ».

GM a ajouté que le rappel affecterait « jusqu’à 15 % des plus de 300 millions de véhicules motorisés immatriculés aux États-Unis ».

GM et Stellantis ont tous deux qualifié la décision de la NHTSA d' »arbitraire, capricieuse et contraire à la loi ».

Reuters a rapporté en octobre qu’au moins 20 millions de véhicules GM pourraient être concernés, tandis que Stellantis compte plus de 4,9 millions de véhicules dont les gonfleurs sont en cause et n’a signalé qu’une seule rupture, en 2009, selon le constructeur automobile.

VW a déclaré que la décision initiale de la NHTSA ne reposait sur aucune base raisonnable pour rappeler les centaines de milliers de véhicules VW et Audi.

Delphi Automotive, qui fait partie d’Autoliv, a fabriqué environ 11 millions de gonfleurs jusqu’en 2004 dans le cadre d’un accord de licence avec ARC, qui a fabriqué les 41 millions restants.

Autoliv a déclaré qu’elle s’opposait à un rappel, arguant que la NHTSA n’avait pas démontré que les gonfleurs étaient défectueux.

ARC a réitéré son opposition en déclarant « Le dossier de la NHTSA est dépourvu de toute preuve, et encore moins de preuve crédible, de l’existence d’un défaut systémique.

Cem Hatipoglu, responsable de l’application de la loi à la NHTSA, a déclaré lors de l’audition d’octobre que, même si les risques de rupture ne sont pas très élevés, les conséquences sont « graves et potentiellement mortelles ».

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